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Un message pour votre copilote de voyage en hélicoptère

Il y a quelques temps, un ami me racontait que lorsqu’il vole en compagnie de sa femme, l’expérience se termine souvent par une dispute. Et il n’y a rien d’amusant là-dedans !

« Elle ne fait rien comme il faut ! » raconte-t-il. J’ai alors demandé à mon ami s’il avait déjà pris quelques minutes pour enseigner les principes de base à sa femme, pour lui permettre de mieux participer aux vols. Sa réponse ? « Pas vraiment. »  

 

Rendre le voyage en hélicoptère plus agréable

Voici mon raisonnement: c’est agréable d’inviter un ami, sa femme, sa copine (ou ses copines !) lors d’un vol en hélicoptère. Saviez-vous qu’une seule soirée peut suffire pour enseigner à vos copilotes quelques compétences de base ? Je vous garantis que l’expérience en vol n’en sera que plus agréable — pour vous comme pour eux !

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Voici les sujets à couvrir:

  • Silence
  • Plan de vol
  • Zones interdites
  • Température
  • Fréquences radio et aéroports
  • Masse et centrage (Weight and balance)

 

Silence lors des moments importants d’un vol en hélicoptère

Pendant le vol, au décollage et à l’atterrissage ou au moment d’arriver dans un aéroport, le PIC [Pilote aux commandes] s’attend à ce que son copilote demeure silencieux pour pouvoir se concentrer sur les communications de la tour. L’écoute des communications radio est un must, ça fait partie des procédures! Il suffit de tapoter le genou du copilote pour aviser ce dernier de garder le silence lorsqu’une communication radio est importante. Ce n’est pas le moment de poser des questions comme « Pourquoi fait-on demi-tour ? » et « Pourquoi est-ce que cette lumière-là est allumée ? » 

Mais bien sûr, si un copilote détecte un bruit ou une odeur anormale, ou de la circulation à proximité, il ne doit pas hésiter à en aviser le PIC ou à l’indiquer par un geste. 

 

Plan de vol pour votre aventure en hélicoptère

Avec l’arrivée des GPS et des tablettes, il est maintenant facile et amusant de suivre le trajet de l’hélicoptère le long de son plan de vol, jusqu’à destination. Avant le décollage, c’est une bonne idée de cartographier votre plan de vol en compagnie de votre copilote. Deux têtes valent mieux qu’une pour suivre le trajet et peuvent alléger la charge de travail. Par exemple, vous pouvez demander à votre copilote de vous identifier la prochaine ville avant d’amorcer une communication radio. 

 

Zones interdites pendant le vol en hélicoptère

Indiquez et passez en revue certains points de repère avec votre copilote. Concentrez-vous sur les aéroports, les zones interdites, les obstacles en hauteur comme des antennes et des éoliennes, etc. Plus tard, le copilote pourra aider le PIC à identifier ces éléments et d’autres nécessitant son attention. Ça devient particulièrement important si les conditions météorologiques se dégradent. 

 

Météo durant le vol en hélicoptère

De nos jours, avoir accès à des applications météorologiques en vol est non seulement souhaitable, mais nécessaire — surtout lors des vols de longue durée. ForeFlight et AeroWeather Pro sont tous deux d’excellents outils. Avoir accès à des rapports météorologiques en plein vol pourrait influencer vos décisions. Sans que votre copilote ne devienne météorologue du jour au lendemain, il pourrait être pratique de lui expliquer comment vous fournir certains renseignements rapidement. Est-ce que cette pluie plus loin sur votre itinéraire représente un danger  ? Demandez à votre copilote de vous informer sur la hauteur du plafond nuageux pour évaluer la situation. Si la météo semble mauvaise à l’aéroport, votre copilote peut rapidement trouver le rapport météorologique de l’endroit ou la bonne fréquence radio pour communiquer avec l’ATIS.

 

Fréquences radio et aéroports

Prenez en note les fréquences radio dont vous pourriez avoir besoin et demandez à votre copilote de vous les donner le moment venu — surtout celles des aéroports. C’est embarrassant de penser que vous vous adressez à la tour, alors qu’en fait, vous discutez avec l’équipe au sol ! On l’a tous déjà fait! Votre copilote peut aussi se renseigner sur les heures d’ouverture et la disponibilité de carburant à l’aéroport. Je ne compte plus combien de fois j’ai atterri à un aéroport et éteint mon moteur, avant de découvrir qu’il n’y avait aucun service ce jour-là. L’information ci-haut est disponible sur votre iPad à l’aide d’applications comme ForeFlight. Enseignez à votre copilote comment s’en servir et il pourra vous donner un coup de main !

 

Masse et centrage (weight & balance) pour le vol en hélicoptère

Comme l’étage du weight and balance (W&B) est souvent négligée ou carrément oubliée, vous pourriez demander à votre copilote de s’occuper de cette dernière étape du processus d’avant-vol. Des applications comme Gyronimo rendent la tâche si facile, il n’y aucune raison de ne pas prendre le temps d’effectuer un W&B dans les règles de l’art avant chaque vol. 

Et voilà : ça fait le tour des compétences de base à enseigner à votre copilote, pour rendre le voyage encore plus agréable pour vous deux.

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