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Aéronefs à décollage et atterrissage verticaux (VTOL)

Le futur des déplacements urbains grâce aux appareils VTOL. Bell a annoncé son Nexus, Uber a lancé le Uber Elevate Summit et quelques autres sociétés ont annoncé des programmes similaires.

Nouveaux voyages en hélicoptère : est-ce pour bientôt ou ça sera pour plus tard ?

En cette période de pandémie, je ne croyais pas approprié de vous parler de merveilleux sites à découvrir grâce à ce magnifique appareil qu’est l’hélicoptère. Pour 2020, j’avais développé deux nouvelles destinations que j’aurais aimé vous faire découvrir : une au Japon et l’autre, en France. Mais comme on dit : ça sera pour une prochaine fois ! Nous allons plutôt en profiter pour vous parler d’un autre sujet intéressant : le futur des déplacements urbains grâce aux appareils VTOL.

Survol des VTOL

Bell a annoncé son Nexus, Uber a lancé en 2018 le Uber Elevate Summit et quelques autres sociétés ont annoncé des programmes similaires. Nous avons d’ailleurs assisté à la première conférence de Uber Elevate et rencontré plusieurs personnes intéressées par ces développements. Quels seront les impacts de ces nouveaux outils pour nos vies de pilotes d’hélicoptères ?

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Transports urbains : 10 min de vol remplacent 60 min dans la circulation 

Voilà probablement la première chose que l’on entend lorsque l’on commence à examiner les promoteurs de ces nouveaux appareils. Est-ce possible de penser que nous pourrions faire la navette de Santa Monica vers le centre-ville de Los Angeles en seulement 10 minutes ? Tout le monde serait bien heureux, mais quelques « mais » invitent à la réflexion. Premièrement, il faudrait développer une infrastructure pour avoir quelques pads dispersés à des endroits stratégiques des deux côtés du fleuve. Il faudrait également réussir à offrir des tarifs acceptables pour un grand nombre d’utilisateurs. Ces deux éléments sont essentiels au succès de ces programmes. À court terme, il a été annoncé que Dallas-Fort Worth fera les premiers essais de cette nouvelle forme de transport urbain. À Paris, on travaille à mettre en place l’infrastructure requise pour accueillir ces nouveaux appareils. Il s’agit donc d’un dossier à suivre.

Transport de biens par les airs

Amazon PrimeAir prévoit entreprendre la livraison de colis par voie aérienne dans les prochains mois. On parle de colis d’un maximum de 5 lbs (2,2 kg) dans un rayon de 15 miles et ce, sans pilote. Qu’en pensez-vous ? Il est évident que pour nous, pilotes d’hélicoptère, apercevoir un drone volant avec un colis en zone urbaine, ça changerait un peu notre perception du trafic aérien. 

Il y a toutefois quelques éléments intéressants à ce niveau. Nous ne pensons pas qu’à court terme nous puissions voir ce genre de transport pour des produits de consommation : par contre, pour le transport d’organes — où le temps est un facteur important — cet outil pourrait s’avérer très utile. Récemment, dans le cadre de la crise de la COVID-19, la Caroline du Nord a annoncé qu’allait commencer le transport de médicaments et de nourriture par drones.

Des drones comme patrouilles de sécurité

Déjà en essai dans certaines régions, ces drones servent à survoler les zones à risque élevé pour repérer les déplacements inhabituels et prévenir les autorités rapidement. Durant la pandémie, la France a utilisé des drones afin d’identifier les rassemblements et transmettre le message de se disperser. En Italie, on était en mesure de détecter la température des gens et d’identifier les porteurs du virus ! Les forces armées américaines ont annoncé qu’elles veulent commander 30 appareils VTOL pour effectuer différentes missions, tant militaires qu’humanitaires. Un budget de 25 millions $ US a déjà été attribué à ce projet. Comme on le voit, plusieurs programmes sont actuellement mis à l’essai et nous risquons de voir, dans un avenir rapproché, des changements dans notre ciel. Il faut se préparer à faire le saut dans le futur « pas si lointain ».

Canada : leader en technologie et expertise VTOL

À la fin 2019, lorsque nous avons rencontré le nouveau président de Bell, M. Lavoie, Nous avons eu la chance de voir les premiers prototypes conçus pour le transport de biens. D’un point de vue technique, nous n’avions aucun doute qu’une société comme Bell serait en mesure de développer et produire ces appareils. L’expertise des gens de Mirabel en fait sans aucun doute un lieu de choix dans pour le développement de ces nouveaux équipements.

Plus récemment, Bell faisait la démonstration du nouveau Bell Nexus, qui pourrait transporter jusqu’à 8 personnes — assez impressionnant ! Je pense que nous sommes en excellente position au Québec pour jouer un rôle de premier plan dans le développement de cette nouvelle industrie. Nous pouvons compter sur une expertise certaine grâce à Bell. D’ailleurs, dans une récente édition de Robb Report, le média affirmait : « Le Bell Nexus est la solution pour un transport aérien urbain rapide, pratique et confortable ».

Pour ceux qui souhaitent obtenir plus d’informations à ce sujet, nous recommandons d’aller sur le site de Bell.

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